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Une étude taïwanaise met en avant les capacités mathématiques des tortues

  • 30-10-2021
  • La Rédaction
Une étude taïwanaise met en avant les capacités mathématiques des tortues

Connues pour leur lenteur de déplacement, les tortues (Mauremys sinensis) s’avèrent très rapides en matière de calcul. Des chercheurs taïwanais en sciences de la vie à l’université nationale normale ont préparé les tortues dans les meilleures conditions pour repérer les cartes disposant du plus grand nombre de petits carrés. A chaque bonne carte, la tortue obtient un petit snack.

Les premiers résultats font état d’une capacité des tortues à différencier très rapidement les différences quantitatives avec 22 bonnes cartes en un laps de temps de 10 minutes. Plus encore, quand la différence est moindre entre deux cartes, comme 9 carrés d’un côté 10 de l’autre, les tortues semblent « compter » plus vite que l’homme.

En réalité, le professeur Lin Su-min qui dirige les recherches souligne aussitôt que cela ne démontre pas que les tortues savent réellement compter les carrés un à un : « Les tortues savent probablement estimer les différences quantitatives sur la base de la taille ou de la densité du groupe de carrés sur la carte. Quant à la question de déterminer si elles savent réellement compter individuellement chaque unité, de plus amples recherches sont nécessaires » a-t-il précisé.

Cette étude permet toutefois déjà de remettre en cause l’idée acquise que les oiseaux et mammifères seraient plus intelligents que les reptiles. S’il est connu que les lézards et tortues savent distinguer des quantités d’un rapport de 3 sur 4, c’est la première fois qu’une recherche scientifique montre leur capacité à différencier un ratio de 9:10.

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